Аэростаты Loon начали раздавать интернет в Кении
Logo
Cover

После многочисленных испытаний аэростаты Project Loon, дочернего предприятия Alphabet, приступили к выполнению первого коммерческого контракта. Теперь сотни тысяч пользователей Кении получат доступ к беспроводному мобильному интернету совершенно новым образом. За первые дни работы аэростатной телеком-сети в ней зарегистрировались уже более 35 тысяч человек.

Project Loon — предприятие, возникшее в лаборатории секретных разработок Google X lab для подключения к интернету отдаленных регионов планеты, в которых сейчас проблемы с мобильной связью. Идея заключалась в том, чтобы изготовить аэростаты, которые смогут получать солнечную энергию для питания телекоммуникационного оборудования на борту, и запустить их в стратосферу, где алгоритмы машинного обучения соединят шары в сеть и обеспечат подключение тем, кто находится внизу.

Испытания аэростатов проходили в Новой Зеландии и Бразилии, а также в условиях чрезвычайных ситуаций, во время землетрясения в Перу и урагана в Пуэрто-Рико. Затем Loon заключила партнерское соглашение с кенийской компанией Telkom, сообщает TechCrunch.

Это не только первое коммерческое применение технологии Loon, но и первый раз, когда интернет из стратосферы появится в Африке. Зона обслуживания охватывает почти 50 000 кв. км центральной и западной Кении, а уникальных пользователей сети уже свыше 35 000.

Аэростаты обеспечат вполне приличную скорость скачивания — 18,9 Мбит/с, и время задержки 19 мс. Ответственные за проект рассчитывают, что надежность сети повысится, когда в стратосферу поднимется больше воздушных шаров, но сервис уже доказал способность поддерживать YouTube, WhatsApp, электронную почту и просмотр веб-страниц.

В мае Project Loon подписал соглашение с крупнейшей в мире телекоммуникационной компанией AT&T по предоставлению услуг мобильной связи в случае чрезвычайных ситуаций. Договор распространяется на всех сторонних провайдеров мобильных услуг, которые уже сотрудничают с AT&T. Это значит, что в экстренной ситуации мобильная связь появится в относительно короткие сроки.